Citizendium, encyclopédie plus nette


(Source : Erwan CARIO, Libération)
Validé par des experts, ce site dérivé de Wikipédia sera plus fiable, mais moins vivant.

Depuis janvier 2001, Wikipédia développe nne encyclopédie en ligne qui permet à chacun de créer ou de modifier des articles sur tous les sujets imaginables. Aujourd’hui, la version anglaise contient près de 1,5 million d’articles et plus de 380 000 sont disponibles en français. Elle est souvent plus fiable que la version française dans la mesure où les auteurs n’hésitent pas à mettre leurs nom et prénom accompagné de leur curriculum vitae, attestant de leur expertise dans le domaine où ils exercent.

Si son succès en a fait une référence sur l’Internet, au même titre que Google, des polémiques éclatent régulièrement sur sa crédibilité. Un certain nombre d’associations, le plus souvent fondamentalistes quel que soit le culte dont ils se réclament (sectes, athées, catholiques, créationnistes, séparatistes de diverses nationalités, supporters de diverses causes dont les guerres au Moyen Orient sont un vivier), tentent fréquemment de l’investir fournissant l’occasion de nombreuses guerres d’édition où le plus fort en gueule triomphe au détriment du « sachant » souvent moins outillé pour la polémique. Même si les cas de désinformation, de diffamation ou de volonté de nuire sont rares, ils amènent certains à remettre en cause la validité même du site. C’est le cas de Larry Sanger. Cofondateur de Wikipédia, il a pris ses distances avec le site en 2002 et a lancé le 15 septembre un nouveau projet : Citizendium, avec la volonté d’ajouter un niveau d’expertise reconnue au foisonnement communautaire de Wikipédia. «Nous croyons qu’un dérivé 1 est nécessaire, et justifié, pour permettre aux gens de travailler sous la direction d’experts, avec une notion de responsabilité individuelle [dont l’utilisation des vrais noms, ndlr], explique-t-il sur le site Citizendium.org. Nous voulons créer une communauté responsable.»

Alors que Wikipédia s’appuie sur des «administrateurs» qui se chargent de faire respecter un certain nombre de principes fondateurs (la neutralité2 , les sources vérifiables), Citizendium fonctionnera avec trois niveaux de responsabilité : les «auteurs», qui pourront participer à la vie du site de la même manière que sur Wikipédia, les «rédacteurs» qui seront responsables d’un certain nombre de sujets en fonction de leur expertise et les «gendarmes» (constables), qui se chargeront de faire respecter la charte et les règles en place sur le site. Quel que soit leur niveau, tous les participants devront s’identifier avec leurs noms et prénoms.

Si Sander veut à ce point le changer, c’est que le système de Wikipédia connaît des limites intrinsèques à son mode de fonctionnement. Jean-Noël Lafargue, un des administrateurs de Wikipédia France, l’admet : «Sans parler des vandalismes, beaucoup de gens viennent sur Wikipédia, non pas pour créer un outil de savoir standard, mais pour imposer au monde leurs lubies et leurs opinions. Ça peut être le cas de partis politiques (notamment les « micropartis »), de médecines parallèles ou de sectes qui font de grands efforts pour imposer à Wikipédia leurs notions ou leurs définitions de certains mots.»

Citizendium reprendrait l’ensemble de la base d’articles de Wikipédia et ensuite récupérerait régulièrement les mises à jour. Exception faite des articles qui auront été modifiés entre-temps et qui deviendront, eux, un contenu Citizendium à part entière. Larry Sanger se défend pourtant de vouloir créer un «expertpedia» : «Comme pour Wikipédia, des gens « normaux » constitueront la charnière du site. La seule différence sera lors des dilemmes concernant un contenu où l’expert effectuera l’arbitrage dans son domaine de compétence.»

La présence de ces experts permettra la validation d’articles plus pointus. «Sur Wikipédia, on refuse la publication de recherches personnelles (de scientifiques, par exemple, voulant publier le résultat de leur travail), explique Jean-Noël Lafargue. Chaque article doit faire référence à des citations d’un auteur ayant autorité dans le domaine. Si Albert Einstein avait publié la théorie de la relativité restreinte sur Wikipédia en 1905, j’aurais supprimé l’article instantanément au motif infamant de « recherche personnelle ». Une nouvelle encyclopédie, telle que Citizendium, validée scientifiquement, permet donc potentiellement l’émergence d’un savoir inédit.» 3 La structure même de Citizendium en ferait donc une base de connaissances, plus académique mais sans doute moins vivante et réactive que Wikipédia.

Une version test de six semaines de Citizendium a été lancée le 20 octobre (inaccessible au public pour l’instant). Le site devrait ensuite être accessible à tous et l’expérience pourra alors commencer. Des versions internationales sont déjà envisagées, sous réserve, explique Sanger, d’ «une demande de la part des internautes, et de la possibilité de trouver des fonds, notamment pour payer un rédacteur en chef à temps plein».

Difficile aujourd’hui de prédire le succès d’une telle initiative. Difficile surtout de savoir s’il est possible de maintenir deux communautés distinctes suffisamment dynamiques pour faire tourner les deux sites. Jean-Noël Lafargue est optimiste : «Beaucoup pensent que ces projets sont rivaux et concurrents. Pour ma part, je crois que Wikipédia et Citizendium peuvent très bien se compléter.»

notes

  1. 1 [remonter] Fork en anglais désigne un programme libre (licence GNU/GPL) qui récupère le travail effectué sur un autre projet pour le faire évoluer, sans nuire à l’original qui, lui, continue à évoluer de son côté.
  2. 2 [remonter] la neutralité est souvent assez mal comprise dans le wikipédia français. Bien souvent les administrateurs arrivant comme pompier dans une guerre d’édition exigent un quota d’opinions positives sur des sujets controversés comme ceux qui touchent à la xénophobie ou le négationnisme.
  3. 3 [remonter] Entre autres, un zélateur de Bernard Dubourg qui conduit à multiplier les actions de procédures internes à wikipédia parce qu’il veut mordicus faire admettre le roman de Dubourg pour une oeuvre scientifique, parce qu’il est publié chez Gallimard et soutenu par Philippe Sollers !
  4. powered by performancing firefox

Published in: on 21 novembre 2006 at 9:55  Comments (2)  

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2 commentairesLaisser un commentaire

  1. Bonjour Pharisien, Je peux reproduire cet article ? Merci, WB


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